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【世界日報】台灣社會企業七志工,赴仰光服務

由台灣社會企業「以立國際服務」所帶領的七位來自各行各業的志工,於3月30日前往緬甸仰光,進行為期六天的海外服務工作,包括打造學校課桌椅以及參訪不同領域的非營利組織和社會企業。

此次緬甸仰光隊伍,不同於過往計劃以實體建設工作為計劃主軸,改以建設搭配參訪學習各佔一半比重的方式,加強軟性行程。第一天便參訪了世界日報、Helping Hand與ActionAid等不同領域的組織。在參與成員上,有玉山銀行等金融業與人資背景,也有公務員以及在地社會工作者、補教業者。

Helping Hand是由美國人安妮貝爾所創辦的組織,讓身障人士及愛滋婦女學習製作手工藝品並加以販售,商品包括柚木家器具、手工裁縫包、兒童衣服等,透過這樣的方式培養參與者的技能,並得到比過往更好及穩定的收入。

參訪過程中領隊高捷表示,這樣的社會企業經營概念在西方國家行之有年,但在亞洲國家才剛起步,且往往依附在傳統非營利組織下,要能夠自給自足有一定難度。

對於緬甸在地組織與單位,以立也安排相關交流行程,包括拜訪仰光大學圖書館與由翁山蘇姬創辨的金姬基金會(Daw Khin Kyi Foundation)。身兼基金會幹部與圖書館負責人的Khin Hnin Oo介紹了仰光大學與圖書館的歷史。她也談到基金會近年來主要推廣的行動圖書館,透過行動車帶著書在各城市與鄉間移動,讓更多民眾可以有機會閱讀。

行程第二天前往佛教學校進行為期兩天的課桌椅建設。材料用到木板、鐵條、螺絲等工具。多位志工表示,從開始的不熟悉到最後漸漸上手完成裁切、組裝,都讓人印象深刻也很有成就感,尤其看到熱心的隨隊工作人員如翻譯、司機和寺廟小僧侶幫忙,讓人非常感謝,也開心能夠一起合作完成任務。

以立國際服務創辦六年來,透過實際行動與分享,讓台灣的青年與社會人士到海外服務弱勢族群,協助當地,融入並感受異國文化,探討各類國際與社會議題,引導志工創造改變。「Be the change,飛往需要你的世界邊緣」,跨出一步就可以成為改變。