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孟加拉貧窮現況


孟加拉位於南亞,其國土除了東南端一小部份與緬甸交界外,幾乎完全被印度包圍。孟加拉的陸土面積僅13萬多平方公里,總人口卻高達1億5千多萬 (2011),平均每平方公里承載一千多人,是全球人口密度最高的國家。然而,該國有近半數人口生活在貧窮線下,使得孟加拉成為世界上最貧窮的國家之一。

1990年代孟加拉政府對衛生、教育、社會及微型貸款方面的投資及穩定的經濟成長曾有效減緩孟加拉的貧窮狀況。然而,不完整的國家改革及國營事業虧損及缺乏整合性、低效率的公部門等影響了政府財務和持續的國家經濟成長,同時,過度的人口成長速度已逐漸侵蝕孟加拉累積的國家進展及有效率的社會資源運用。孟加拉有三分之一的婦女生產時無醫師接生,識字率不到50%。

每年雨季的洪水造成孟加拉約三分之一的土地氾濫,也嚴重影響到了孟加拉的經濟發展。許多無土地的人被迫在易受水患侵襲的土地上居住、耕種,受汙染的水源使得水傳播疾病盛行。

 

卡羅人的困境


卡羅(Garo)族是孟加拉幾個最大的族群之一,主要分部於孟加拉東北部及印度梅加拉雅(Meghalaya)省,及印孟邊界。孟加拉境內的卡羅人口約有十三多萬,他們擁有自己的族語,及現今人類社會裡僅存少有的母系家族社會。根據史書記載,卡羅人是來自蒙古的難民,他們稱自己是「山地人」(A chilk-山地+monde-人)。 

與大部分孟加拉的貧民一樣,卡羅人常年糧食不足,並很難看到脫貧的希望。80%的卡羅人務農、20%是臨時工,平均月收入約為50美元。
卡羅人低收入的主要原因有二,一是務農者長年來沒有足夠的農業知識,導致農業生產力低落,影響收入。二是地處偏遠,與外界接觸較少,市場交易機制較弱的情況下,難以創造收入。低農業生產也影響了當地的糧食來源及營養狀況。 

此外,位於偏遠地區的卡羅部落相當缺乏基礎設施,當地的電力供應一天僅有幾小時時間。此外,醫療、衛生設備和教育資源也相當匱乏。部落裡的卡羅人若有輕微病症只能上藥房買藥,稍嚴重的疾病則需到幾十公里外的市鎮看診。卡羅部落也缺乏正規學校,且只有極少數兒童有機會接受教育;許多小孩在小學教育結束前就必須離開學校去工作以維持生計。有些孩子是孤兒,需寄住親戚家或寄養家庭中,面對更艱苦的環境,接受教育對這些孤兒來說根本是天方夜譚。由於缺乏教育,未受教育的孩子們並沒有任何技能,出社會後也只能做工資低、工時長的臨時工作,例如拉車車伕與臨時農工等。他們在社會中常被歧視,也僅能賺取極微薄的工資 (每日最多2美金),且工作過程與環境沒有任何的保障或權利。

 

孟加拉當地組織·耶穌孝女會


1871年12月8日,甘第達修女在西班牙中部薩拉孟加創立了耶穌孝女會,以教育青少年為神聖使命。
2006年4月,來自菲律賓的耶穌孝女們來到了孟加拉,麥門辛(Mymensingh)教區的主教保祿(Paul Ponen Kubi)邀請耶穌孝女會來參與Netrakona地區的教育服務。這地區位於此教區的東北邊,靠近印度邊界 。

 

孟想大地計劃介紹


“在河岸上,你鋪開你的長裙,它的樣子多麼神奇。你的話語有如甘露,令人心曠神怡,金色的孟加拉,我的母親,我愛你。”這是諾貝爾文學獎得主泰戈爾筆下的金色孟加拉,它無比溫柔、無比美麗,令人心醉神迷。然而,在詩人加持的金色光環背後,孟加拉的人口密度卻是中國的七倍,也是世界人口密度最高的地區之一,乘載了一億以上的人口,其中超過70%生活在貧窮線以下。

位於孟印邊境的卡羅部落(Garo Tribe),因地處偏遠缺乏與外界接觸,且孩童接受教育的比例偏低,許多小孩在學校教育結束前,為了家中生計放棄學業出外工作;加上部落人民普遍缺乏農業知識,以致農地生產力不足,連帶產生孩童營養不良、生活貧困等問題。

2011年5月,以立前往孟加拉,打造「孟想大地」,為卡羅部落創造更豐盛的食物產出,在缺乏電力的部落,製作磚窯、土窯,提升村中婦女們的烹飪效率;示範如何以就地取材的方式,製作有機農業堆肥,肥沃土壤以利耕作;並設計屋頂立體植栽,以避免雨季水患威脅的「空中菜園」。